Spezielles Chatham-Cup-Finale, um dem neuseeländischen Fußball nach sechs Monaten Chaos einen Schub zu geben.

Es ist lange her, aber heute wird der Fußball aus den richtigen Gründen wieder in die Schlagzeilen kommen.

Nach einem schrecklichen halben Jahr für den Sport in diesem Land, mit allen Arten von Umbrüchen und Dramen, die von Andy Martin und Andreas Heraf verursacht wurden, zusammen mit einigen ungeschickten Führungskräften des New Zealand Football Board, wird das Chatham Cup-Finale heute Nachmittag (15:30 Uhr) für etwas Ruhe sorgen.

Es ist immer ein Tag, um den Kalender zu markieren, aber in diesem Jahr verspricht das Spiel etwas ganz Besonderes zu werden.

Western Suburbs und Birkenhead sind beide voller junger neuseeländischer Talente, angeführt von fortschrittlichen Trainern, die einer attraktiven Fußballmarke Vorrang einräumen und sowohl Swagger als auch Stahl mitbringen.

Birkenhead, mit seiner starken Community-Beziehung, die auch die Hälfte seines Vorortes zum QBE-Stadion führt, sorgt für eine ungeheure Atmosphäre, die Erinnerungen an den historischen Cup-Triumph 2016 wachrufen wird.

Und für die westlichen Vororte ist es der Höhepunkt einer Reise für eine talentierte Generation von Spielern, die mit Trainer Declan Edge durch die Ränge gestiegen sind.

Einige sind bereits nach Übersee aufgebrochen, und es wird erwartet, dass in den kommenden Monaten weitere folgen werden.

Edge steht seit fünf Jahren im Mittelpunkt der Talentförderung in diesem Land, obwohl er von der NZF weitgehend ignoriert wurde.

Seine Einigkeit kann das Boot erschüttern, aber sie war hauptsächlich auf den direkten, englischsprachigen Ansatz in Albany zurückzuführen, der von Martin und dem ehemaligen All Whites Coach Anthony Hudson geleitet wurde.

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Der Sportwetten Bonus, mit einem defensiven, begrenzten Stil, standen ebenfalls im Gegensatz zum modus operandi.

Das muss sich unter dem neuen NZF-Regime ändern, damit das Potenzial Neuseelands voll ausgeschöpft werden kann, ein Punkt, der von Birkenhead-Trainer Paul Hobson anerkannt wurde.

“Sie sind ein tolles Team”, sagte Hobson. “Declan macht es besser als jeder andere in Neuseeland, Spieler zu entwickeln. Die Akademie in Ole ist diejenige, die vor allem die besten Spieler hervorbringt. Er bekommt sie von klein auf[und] sie sind ein gutes Team.”

Es gibt viel gegenseitigen Respekt, wobei Edge auf die herausragende Leistung von Birkenhead in den letzten Jahren bei den U17- und U19-Levels sowie den Triumph im Cup 2016 hinweist.

“Paul und Birkenhead sind Seriensieger”, sagte Edge. “Sie gewinnen Pokale, sie gewinnen Pokale, sie gehen zu Turnieren. Also sind wir vorsichtig und vorsichtig gegenüber ihnen.”

Obwohl Edge erkennt, dass das heutige Spiel für den Verein, der seit mehr als einem Jahrzehnt kein Chatham-Cup-Finale mehr erreicht hat, enorm ist, da sie in den Jahren 2006 und 2007 aufeinanderfolgende Entscheidungen getroffen haben, spielt er auch schnell die Gelegenheit aus.

“Die Liga zu gewinnen, zu einem Cup-Finale zu gehen, all die Dinge, die mit dem Cup zusammenhängen, das ist gut, aber was wir in Ole und den westlichen Vororten tun, geht darum, besser zu werden und besser zu werden. Pokale und Ligen zu gewinnen ist schön, aber wir sind im Geschäft, gute junge Spieler hervorzubringen, damit wir ihnen helfen können, voranzukommen.”

Im Finale des Football Foundation Kate Sheppard Cup (12:00 Uhr Anpfiff) treten die Favoriten von Forrest Hill Milford United gegen Dunedin Technical an. Forrest Hill strebt seinen zweiten Titel in drei Jahren an – und schlug den Titelverteidiger Glenfield Rovers im Halbfinale aus – während Dunedin das erste Team der unteren Südinsel ist, das das Finale erreicht.

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